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El estrés patológico, mal canalizado

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La mayoría de las personas experimentamos épocas de estrés a lo largo de nuestra vida. El estrés es una respuesta general del organismo ante determinados estímulos que nos pueden resultar amenazantes. Éste no tiene porqué tener consecuencias negativas; en muchas ocasiones cumple una función adaptativa que nos permitirá enfrentarnos mejor a ciertas circunstancias. Por ejemplo, ciertos niveles de estrés ante un examen pueden promover que una persona se prepare bien y que disponga de recursos para enfrentarse a él de forma óptima.

¿Qué ocurre cuando este estrés nos resulta excesivo y nos vemos desbordados?

Existen distintos tipos de estrés y distintas clasificaciones. Aquí nos queremos centrar en el estrés agudo, en el crónico y en el episódico.

Cuando una persona ha estado expuesta a un acontecimiento traumático, intenso e inesperado, por ejemplo la muerte de un ser querido, el diagnóstico de una enfermedad grave, el haberse enfrentado a una situación de amenaza para la integridad física como un accidente o una violación etc. podemos hablar de una reacción de estrés agudo. En este caso se produce una reacción física y psicológica inmediata al factor estresante y los síntomas pueden ir variando desde el aturdimiento, hasta la ansiedad, hiperactividad, rabia, embotamiento y síntomas típicos de una crisis de pánico. Estos síntomas suelen desaparecer a los dos o tres días, dando paso a otro tipo de manifestaciones clínicas.

Hablamos de estrés crónico cuando existe una demanda persistente que requiere un cambio en el estilo de vida de forma prolongada. Este tipo de respuesta de estrés se observa a menudo en los cuidadores de familiares con enfermedades crónicas, en personas con una situación prolongada de búsqueda de empleo, en situaciones de acoso laboral etc. En estos casos, suelen estar presentes emociones de preocupación, tristeza, frustración, indefensión y agotamiento. Este estrés continuado en el tiempo puede tener consecuencias devastadoras para la salud. Leer más…

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